Иркутская область

Иркутская область - замечательный край Восточной Сибири. На ее территории своеобразно сочетаются обширные плоскогорья и горы, увенчанные снеговыми шапками, с небольшими участками низменностей, бескрайние просторы сибирской светлохвойной тайги с островами степей, сравнительно короткое, но теплое лето с холодной и продолжительной зимой. На ее просторах находится озеро Байкал - жемчужина Восточной Сибири, краса и гордость сибиряков. Недра области богаты минеральным сырьем: каменным и бурым углем, железной рудой, слюдой, солью, нефтью, газом. По запасам соли, слюды, нефрита, лазурита область занимает одно из первых мест в России.

       

       Площадь Иркутской области 767,9 тыс. кв. км. С севера на юг она протянулась почти на 1,5 тыс. км, с запада на восток - на 1,3 тыс. км. Иркутская область больше любого западноевропейского государства. На ее территории смогли бы разместиться Италия, Дания, Бельгия, Великобритания, Португалия и Голландия вместе взятые.

       

        По территории области протекает более 67000 водотоков общей протяженностью 310 тыс. км (8 окружностей Земли по экватору). Речная сеть принадлежит четырем бассейнам: Лены, Ангары, Нижней Тунгуски и частично Подкаменной Тунгуски. В области находится самый крупный искусственный водоем - Братское водохранилище. Реки Ангара, Лена, Нижняя Тунгуска являются крупными гидроэнергетическими источниками.

         

        Удаленность от морей и расположение в центре Азиатского материка придают климату области резко континентальный характер, с продолжительной и морозной зимой и коротким, но жарким летом. Минимальная температура января на территории области может опускаться ниже (-45) - (-50) °С, а максимальная температура июля превышать +33 °С.

       

         Растительный и животный мир области очень разнообразен и играет большую роль в жизни и хозяйственной деятельности человека. Флора области состоит из 1733 видов высших сосудистых растений, в их составе 605 видов лекарственных, из которых 244 вида могут использоваться как пищевые, 29 как лекарственные.

       

         Богат животный мир Иркутской области. На ее территории выявлено 68 видов млекопитающих. Орнитологами учтено 326 видов птиц, из которых гнездятся в области 274 вида. К редким животным российского и регионального масштабов отнесены 76 видов. В водоемах области водятся 70 видов и разновидностей рыб.

         

             Иркутская область занимает одно из первых мест в России по добыче пушнины. Она является непременным участником мировых пушно-меховых аукционов. Поэтому не случайно «мягкое золото», которое дают пушные звери Иркутской области, широко известно не только в России, но и за ее пределами.

             

              Иркутская область является субъектом Российской Федерации и входит в состав Сибирского федерального округа. Административно-хозяйственным и культурным центром области является Иркутск.

             

            В пределах области 37 муниципальных образований, в том числе районов - 23, городов областного значения - 14, городов районного значения - 8, поселков городского типа - 55, сельских администраций - 384, населенных пунктов в сельской местности - 1497. В состав области входит Усть-Ордынский Бурятский автономный округ. Иркутская область образована 26 сентября 1937 года.

       

              В области проживает 2,7 млн. чел. (1,9% жителей России). Средняя плотность населения - 3,6 чел./кв. км (в России - 8,5 чел./кв. км). В городах сосредоточено 80% населения, в сельской местности - 20%.

       

             Постоянный приток в область населения из различных регионов страны обусловил его разнообразный национальный состав. Здесь проживают выходцы почти из всех союзных республик бывшего СССР, а также из автономных поволжских республик России (татары, мордва, чуваши, удмурты и др.).

       

           Первое место в общей численности населения занимают русские (88,5%), второе - украинцы (3,4%), третье - буряты (2,7%), четвертое - татары (1,4%). Далее идут белорусы (0,9%), чуваши (0,5%), немцы (0,3%), азербайджанцы (0,3%), мордва (0,2%), евреи (0,2%), армяне (0,1%), поляки (0,1%), удмурты (0,1%) и др. Всего в пределах области проживает около 100 наций и народностей.

       

            Благоприятное сочетание разнообразных минерально-сырьевых, водных, лесных и других ресурсов способствовало быстрому развитию производительных сил Иркутской области. За годы советской власти она превратилась в индустриальный центр на востоке России.

       

             В общероссийском разделении труда Иркутская область выделяется как крупная энергетическая база, дающая 6,2% вырабатываемой в России электроэнергии, как поставщик слюды, поваренной соли, золота, алюминия, древесины, химической и нефтехимической, целлюлозно-бумажной продукции, пушно-мехового сырья.

       

               На базе дешевой электроэнергии, вырабатываемой гидростанциями ангарского каскада, создана цветная металлургия, производящая 35% алюминия в стране. Быстрыми темпами развивались нефтехимическая промышленность, целлюлозно-бумажная, которая дает 20% общероссийского производства целлюлозы, и лесная, дающая 10% пиломатериалов от общего производства деловой древесины в России. Предусматривается дальнейшее наращивание экономического потенциала области при более эффективном использовании природных ресурсов.

       

              Природные условия области позволяют развивать сельское хозяйство. В южных и юго-западных районах, где сосредоточена основная часть населения, развиваются земледелие и животноводство. В северных районах преобладает охотничье-промысловое хозяйство. По сельскохозяйственному производству Иркутская область занимает второе место в Восточно-Сибирском экономическом районе после Красноярского края.